River Front Farm Oven

Using local materials and our creativity, we made an earthen oven at Riverfront Farm in Spokane, Washington. Eva led a 4 day workshop with community garden members about the ins and outs of earthen ovens, including how to bake in them. The project was a part of “Green Jobs Now: National Day of Action to Build the New Economy”, in which we joined with 700 communities and 50,000 people across the North America. The oven will be part of a bigger outdoor kitchen and band shell and is used by the neighborhood and by Project HOPE toward the development of youth micro enterprise projects. See more photos on my blog www.evalarevolution.blogspot.com

Alex’s House

During 2006 & 2007, Max and Alex Edleson set about the building of Alex’s house in a clearing in the woods on a community-owned piece of land in the beautiful Rio Azul valley, near El Bolson, Argentina (Patagonia). The building is a hybrid of natural building techniques including round-pole timber framing, rustic carpentry, non-load bearing strawbale, wattle and daub and living roofs. We harvested about half the wood for the building from the woods around the house and a had a local woodsman bring in the other half by truck, some of it milled. Our good friend Simon Van den Heede grew the oats that the straw for the straw bales came from and one fine fall day, with the first sprinklings of the season, we swept the recently harvested bales off of the field and stored them under the newly constructed roof. We still have yet to make and place the shingles on the front roof so the corrugated asphalt roof is temporary.

Consider the whole structure an homage to the sun, completely oriented to that infinitely generous source of heat and light….

Adobe Meditation Studio

In October 2009, Eva, Max and the fantastic Betty Seaman of Spirit Pine were hired by an accomplished healer in the Santa Barbara area to construct a building to do prayer in. Perscriptions for the building were that it be affordable and that it follow basic Huichol cultural guidelines for such a space which included being made of adobe and having few windows. Here’s what we built….

“Naturally Building Patagonia”

February 15-20, 2010
El Bolsn, Patagonia, Argentina

Inquiries and registration

Program includes:

Introduction to Permaculture
Permaculture and Natural Building
Passive Solar Design
Introduction to Natural Building
Composting Toilets
Solar Water Heating
Grey Water Treatment
Sacred Geometry
Green or Living Roofs
Geodesic Domes

Natural Building Techniques Covered:

Adobe Brick
Wattle and Daub
Light Straw-Clay Bricks
Earth Bag Construction
Natural Plasters
Earthen Sculpture
Tile Mosaic
Natural Paints
Insulating Panels
Cast Floor Panels


CIDEP, which stands for Center for Permaculture Research, Development and Education, will be the central location for both hands-on projects and lectures. The center is a 24 acre farm in a beautiful rural area at the foothills of the Andes and 9 miles from the center of the town of El Bolson. Many sustainable systems at various stages of development exist at the center including natural windbreaks, natural buildings, alternative energy generation, passive solar systems, composting toilets, recycling, garden, and nature reserve spaces. The presence of all these systems creates a dynamic environment for participants since they actually live in and experience them.

Lodging and Facilities

The coursesare residential-based since the community experience is an important part of the program. The facilities are simple: including 12 dormitory-style beds and many options for camping. Composting toilets are available. Participants should bring sleeping bags, sheets (or a tent depending on arrangement), towel and other personal hygiene materials, flashlight, comfortable and warm clothing, hat to protect from the sun and footware adequate for not getting your feet wet.
Lodging in the dormitory is limited so it is necessary to reserve your sport upon registering.


Food served during the course will be based on a naturalist diet which includes organic, fresh, whole grained and varied options. We will harvest many vegetables straight from our and neighboring farm. We make sure that you receive a diet that will keep you energized and open-minded throughout the course. Like other aspects of the course, the cuisine we serve is an expression of creativity, art, care of people, and care of the earth.

Registration and Costs

The cost of the course is $1500 (Argentine pesos) or its international equivalent (aprox. U$S 400 / 275). Registration is confirmed with a 30% downpayment.

Any other inquiries can be directed to the following email: bioconstruyendo@gmail.com .

Visit the course’s main website which is in Spanish….

2nd Level Natural Building Courses at Valle Pintado

IMG_4795A four part series to deepen your experience with natural living crafts

Naturally Building for Fire
March 3 – 6, 2010

Come see how little wood it takes to warm your home while creating a lovely hearth.

Join us in building a multi-functional and beautiful masonry heater using natural building techniques. Masonry heaters are highly efficient fireplaces which are designed to burn cleanly and and maintain much more of the heat inside your home. They provide a comfortable and environmentally-sound way to heat your home. Our project will use affordable earthen materials while also incorporating traditional European stove design and modern methods used in the United States.

Cost: $400

March 10 – 13, 2010

Come join us as we make and apply a plaster coat on our new community kitchen.

Learn how to use local, natural materials to craft many types of beautiful finishes. This course will include information about various interior and exterior treatments as well as tool and application techniques.

Cost: $400

March 9, 2010

Learn how to keep a sharp edge on all kinds of tools so they can do the work for you.

Realize the difference it makes to use sharpened tools! Bring knives, machetes, shovels, hoes, saws, chainsaws, etc. from your home and garden (or we will provide many!) and we will show you how to sharpen and maintain them. We will cover a wide range of tools used in rural homesteading including essential tools for working with draft horses, human-scale agriculture and rustic carpentry.

Cost: $60

March 2, 2010

Love the taste of warm, fresh bread? Ever wanted to make your own?

This course will help you understand the how and why of the bread baking process so you can make delicious loaves. Learn how to make sourdough, rye, whole wheat, pizza, focaccia, calzone, chocolate bread, savory bread and more. Through hands on sessions and discussions you will learn about growing your own grain and how to thresh, winnow and mill it in order to make bread. We will also talk about different naturally built ovens and their use.

Cost: $60

LOCATION: The following projects will take place at and contribute to the development of Granja Valle Pintado, a small land-based community dedicated to the development of local organic food production, natural building, sustainability, and cultivation of the human spirit. We are located in the beautiful river valley of the Rio Azul on the outskirts of the inspired town of El Bolson in Southern Argentina.

Payment and Registration:

Contact for South America- Alex Edleson , alexe@riseup.net

Rest of the World- Eva Miller, evalarevolution@yahoo.com, 503.333.9042

Spaces Limited. Reserve your spot through 25% down payment

Accomodations and Food:

Course includes 3 fresh, home grown meals and exquisite space for camping.

Count on live music and fireside discussion!

The members of Granja Valle Pintado have over 10 years of experience in natural building and community-based experiential gatherings.

More information on instructors for this course…

Información Sobre Estufas de Albañilería de Alto Rendimiento

Se enterraron del mejor video sobre la construccin natural? Vean el corto de “El Barro, Las Manos, La Casa”….


Acaba de terminar de leer un libro fascinante sobre el asunto de estufas de albailera de alto rendimiento y pensaba tratar de compartir algunas de las conclusiones y algunos planos. El titulo del libro traducido del Ingles es El Libro de Estufas de Albailera: Redescubriendo la Calefaccin a Lea” por David Lyle (espero que el autor no se enoja por el uso de algunos de sus dibujos! Le agradecemos). Pueden conseguir el libro aqui, enviamos a todos los paises. (Por favor, si alguien tiene ganas de corregir mis errores ortogrficos bienvenido sea. Recuerden que pueden clik-ear los dibujos para verlos mas grande )

El libro cuenta del desarrollo de la estufa desde sus principios en el “descubrimiento” del uso del fuego. Por supuesto, en muchas culturas este uso es considerado un regalo y hasta en algunos un conocimiento robado de los dioses. El hombre hizo sus posos para el fuego, puso piedras alrededor para mantener y emanar ese calor mejor, y lo empez a envolver con piedras y barro para mejor contener y aprovecharlo. Descubri fundir hierro con las mismas llamas para hacer artefactos para el fuego y mas o menos lleg a la mezcla de calefactores y cocinas que conocemos hoy en da – algunos que son enteramente de hierro y otros que son de piedra, ladrillo, barro, etc.

Quisiera primero resumir algunas conclusiones generales que hace el libro y luego compartir algunos diseos interesantes.

El mensaje mas importante del libro es que estufas de albailera hacen un combustin mucho mas limpio y aprovechan hasta 2 o 3 tres veces mas la lea que las estufas de hierro que hoy en da solemos ver. Entre 1/2 y 2/3 del valor calrico de la lea est en gases encerrados y lquidos voltiles. En cuanto mas alto la temperatura de la combustin, mas se queman estos compuestos. Y esto nos muestra una debilidad principal de las estufas de fundicin que es que irradian el calor tan rpido que la temperatura en la cmara de combustin nunca llega a subir a temperaturas que permiten una quema mas eficiente. Por supuesto que en ambientes visitados menos frecuentes, como podra ser un taller, donde uno quiere un calor rpido, no hay nada como la santa salamandra!

Las estufas de albailera estn diseadas para hacer quemas puntuales, uno o dos veces el da, en lugar del rgimen como con las de fundicin donde uno esta alimentndolas constantemente. La idea es hacer una quema rpida en la cmara que llega a temperaturas bien altas y luego transmitir ese calor de a poco. La quema tendra que ser eficaz al punto que no se tendra que poder ver humo por la chimenea, despus del principio, ya que la combustin llega a quemar casi toda la materia. Dice el libro que uno tendra que evitar la tendencia de hacer quemas largas y lentas porque es menos eficiente y ensucia los conductos. Este dato me sorprendi ya que las pocas estufas rusas que conoca en El Bolsn solan ser alimentado de a poco. Parecera que el asunto de tener puertas que se sellan bien es mas importante para lo que es la retencin del calor para evitar que haya un flujo de aire dentro de la chimenea que lleva el calor por la chimenea. Por eso tambin casi todo los modelos tienen registros que se cierren casi por completo en la salida de la chimenea.

Otro dato que me resultaba muy interesante es que el material mas usado para le mezcla tanto en la antigedad como ahora por albailes de estas estufas es arcilla. Al usar arcillas que son parecidas a la con lo cual estn hechos los ladrillos, uno logra una dilatacin bastante parejo. Queda mucho para investigar sobre el asunto de los materiales aptos y ideales para construir estufas de alto rendimiento con menor costos pero por ahora ser suficiente decir que uno no tendra que limitarse a solo los ladrillos refractarios y cemento refractario. Se ve que se esta usando bastante en los EEUU un cemento refractario aqu llamado “encofrable” que permite a uno hacer losas o piezas de mampostera a medida para usos puntuales. Podra ser interesante averiguar con una fabrica como la de la Avellaneda para ver si esto sera un material con lo cual uno podra contar para usos especiales.

Varios diseos:

El sistema “Ondol” de calefaccin por debajo de los pies:

Este es un sistema bien antigua de hace mas de 2-3000 aos en Korea y Japn. La cocina se encuentra debajo del nivel del estar y los gases de la combustin pasan por debajo del estar. Un posible dibujo del sostn del piso visto por arriba sera:
Parece que los romanos muchos siglos despus tambin desarrollaron un sistema parecido. Tambin hacan que el humo se divide por pequeas chimeneas dentro de la pared usando ladrillos huecos para sus construcciones. Uno de los asuntos muy importante para tener en cuenta con este sistema es la posibilidad de que pasen gases txicos al ambiente por grietas en el piso. Esto se evitaba en el oriente con una capa de papel (tipo carnicero) embebido en engrudo entre el sostn y la terminacin del piso. Los romanos solan tener pisos de suficientes capas y terminados con mosaicos de manera que no haba filtracin de gases.

En El Bolsn, donde estn muchos de mis queridos amigos, est muy difundido la estufa llamada Rusa que se encuentra bien explicado en un folleto del INTA (de Argentina). Pero poco informacin exista sobre otros modelos (de pases donde tambin unos cuantos se deben haber cagado de fro!).

Existe, por ejemplo, la estufa finlandesa. A diferencia de la rusa que aprovecha el calor del fuego haciendo pasar al humo por recorridos horizontales, la finlandesa tiene un sistema de conductos verticales. Aqui va un dibujo bien ilustrativo:

Este diseo tiene el aspecto interesante, entre otros, de tener una chimenea interna. Al tener un tiraje vertical sobre el fuego que adems es envuelto por conductos que mantienen su calor, se debe lograr una velocidad de flujo y temperatura muy interesante a dentro. Sera interesante tener un bipass donde termina el primer trecho vertical para cuando uno empieza el fuego.

Para alguien que estara interesado en construir un modelo como este, sigue un plano mas detallado. Note-se que tiene un horno y una cmara para mantener comidas caliente que son opcionales y no pierden el detalle de l
as puertitas de limpieza que se ven en el segundo y cuarto dibujo. Este es el modelo mas sencillo y es impresionante ver hasta que complejidad se ha logrado concretar modelos de este tipo con mas de 16 conductos que van y vienen por todos lados:

Los sigiuentes dibujos son ejemplos de estufas rusas que varian de la que ensea el INTA:

El dibujo siguiente tiene algunas variaciones del ultimo dibujo y tambin muestra una estufa/horno rusa tradicional donde el humo pasaba por dentro del horno. Me parece que como mencion arriba, quemaban bien fuerte y cuando ya quedaban cenizas en la cmara principal, podan limpiar el piso del horno y hornear. Me parece interesante notar la puertita que tiene estas estufas que debe facilitar tanto la limpieza de la chimenea como permitir le puesta del famoso bollito de papel y/o el an mas famoso soplete mgico para hacer andar el tiraje.

Y el siguiente muestra una estufa rusa parecida a la del INTA pero lo incluyo porque muestra la opcin de orientar el horno en manera distincta y tambin tiene un lindo dibujo de como se podra orientar la estufa dentro de la casa para aprovechar el calor entre varias ambientes.

Una de las cosas que empec a investigar antes de partir del Bolsn era como modificar estufas de fundicin para aprovechar mejor el calor. La opcin mas sencilla es hacerle una pequea pared de piedra y barro alrededor de parte de la estufa para mejor retener el calor que genera la estufa. Otra opcin seria envolver por completo una estufa aprovechando de la buena construccin de la cmara que tiene una estufa de fundicin, como una salamandra por ejemplo, y agregndola masa trmica para su retencin (y subindole un poco las temperaturas logradas dentro de la cmara). Un desafo tcnico en este caso es el de las distintas tazas de dilatacin que tienen los materiales que podran generar grietas importantes. Agustn Porro ensay esto en su albergue nuevo y habra que ver como le est yendo. An otra opcin, como se ven en algunos libros chilenos, es crear un sistema de conductos con la caera de manera que emanan mas del calor antes que escape por la chimenea (la meta siendo que los gases salgan a una temperatura mnima). Esto se puede lograr agregando vueltas (con un bipass para el arranque) o soldando mas superficies al cao principal.

El siguiente dibujo muestra una idea muy interesante que es envolver una estufa con mampostera pero dejar que haya un espacio de aire entre la estufa y la mampostera (significando que sean estructuralmente independientes). Noten los conductos de aire. La idea es crear una corriente de conveccin que calienta el aire y lo hace circular por el ambiente y a su vez cargar la masa de la mampostera.

En el dibujo, se ve un intercambiador de calor (se llama asi?) hecho de fundicin atrs de la estufa pero esto se podra remplazar con vueltas adicionales como tiene la rusa. Este diseo es un hbrido interesante para investigar ya que combina un calentamiento rpido del ambiente con el almacenamiento del calor. Adems uno podra aprovechar del noble salamandra que tiene por all.

Queda para otro escrito entero el asunto interesante del sistema del Rocket Stove, o estufa roquete (o cuete?) que ahora v en distintas aplicaciones en la llamada Escuela de Construccin Natural en el pueblo de Coquille, privinca de Oregon.

Espero que haya servido este escrito para algo y espero poder mantener el dialogo mientras vallamos descubriendo nuevas (y no tan nuevas) cosas.

18-4-11 Muchas gracias a todos que estn llegando a esta pagina. Espero poder tomar mas tiempo en los meses que vienen para volver a escribir en castellano…. Mientras tanto, unos vinculos interessante: